Dressage problems solved

A lot of articles and books about dressage explain how a movement should look, how it should be done and why you should use it. But I found out that a lot of the times I go out in the school with my horse, it never happens the way it is described. He’s not in that perfect outline, bending how he’s supposed to do or going straight when I want to. So what then?

As a rider and instructor, but mostly as a writer for Dutch horse magazines I had the privilege to talk to a lot of different trainers and riders at Lees meer

Mirror, mirror

Busy at work, hard day at the office, traffic was hell and now you are racing to the barn to ride your horse, for which you only have one hour… He’s having a lovely day in the pasture with his friends. All of a sudden you come rushing in, surrounded by an aura of stress.

Different scenario. You love horses, you want to ride, but deep down you are quite scared. But you really want this and you don’t want your friends Lees meer

Is it you or him?

Deep down we all know this. If something doesn’t happen the way you want it, it is almost certain because of you. A horse is by nature a prey animal that lives in a herd. All his reactions lead back to this. If you scare him, hurt him or you make him uncertain, he wants to flee. If you restrict him in any way to do so, he wants to run even harder and will panic if he’s not able to. In that state he is certainly not open to learning anything, let alone improve what he’s supposed to do.

If this is done over and over and he’s got no way of getting away from it, he’ll go into a dull, switched off state, which is referred to as ‘learned Lees meer

wedstrijd rijden

Ja, maar…

Eigenwijs is ook wijs, zei Tineke Bartels onlangs tegen me. We hadden het over leerlingen in de categorie ‘ja maar’. Tineke is een verstandige vrouw, die alles in de paardenwereld al eens heeft gezien en daar met veel humor en nuchterheid op weet te reageren. Het is altijd fijn om met haar te praten over paardendingen. Zij zit er helemaal niet mee als iemand tegen haar in gaat. Mits ze dan maar met overtuigende argumenten komen, wat in haar geval niet zal meevallen, want ze heeft enorm veel kennis van zaken en door vele jaren ervaring zoveel oplossingen voor rijkunstige problemen, dat je wel van heel goede huize moet komen om daar overheen te gaan. Maar het mooie van Tineke is dus dat ze wel open staat voor andere ideeën.

Ik moest er op de terugweg aan denken. Ik ben opgeleid in de middeleeuwen met ‘kiezen op elkaar en uitvoeren’. De flower power was nog niet doorgedrongen Lees meer

Tessa portret

Strenge jury

Ik heb afgelopen weekend gejureerd tijdens de Hippiade voor pony’s. En ik ga waarschijnlijk de boeken in als een strenge jury, terwijl ik zelf denk dat dat best meevalt. Maar feit is dat ik lager zat qua punten dan mijn twee co-juryleden. Het verschil was gemiddeld niet zoveel, maar over één combinatie waren we het echt niet eens.

Uiteraard hebben we dat na afloop uitgebreid geëvalueerd, want zoiets wil je niet. Ik kan er echt wakker van liggen. Het punt was dat ik moeite had Lees meer

Paardrijden

Vasthoudend als een terriër?

Ik ken iemand die zichzelf omschrijft als een terriër, zo vasthoudend. Nou houd ik wel van enig doorzettingsvermogen, zeker in relatie tot paarden, maar bij die terriër denk ik aan stug doordrammen, ook als dat echt geen zin meer heeft. En dan vind ik het bepaald geen goede eigenschap.

Paarden zijn niet zo van de nuancering. Ze begrijpen zwart en wit. Maar de grote hoeveelheden grijs er tussenin, waar wij mensen ons dagelijkse leven Lees meer

Winkelen

Binnenkort gaat mijn partner een avontuurlijke reis maken. Daar moeten nog wat dingen voor worden aangeschaft. Omdat ik me bij voorkeur voortbeweeg op iets dat de potentie heeft om hard te gaan en waarbij evenwicht een belangrijk fenomeen is, stond ik me op een koude, maar droge dag in mijn motorpak te hijsen. En dat duurt bij de huidige temperaturen ongeveer net zo lang als het grondig poetsen en opzadelen van een paard.

Na een rit naar het midden van het land (wat is Nederland toch mooi jongens) kwamen we aan bij een grote outdoorzaak. Alsof je een kind loslaat in een Lees meer

Why dressage?

Some riders think dressage is not for them. They think it’s boring. But the fact is, if you want to enjoy your horse more, you can’t do without it. Dressage is useful. A supple horse is more fun to ride. What’s the fun of hunter trials or even a simple hack if the horse pulls your arms out all the time? Or he doesn’t react to your aids?

Eventers and showjumpers are doing dressage all the time, only they call it flatwork. Actually, it is very much the same. In the end it helps them to Lees meer