Straightness

All the points of the Skala of Dressage are important. But one that always troubles me the most is straightness.

Like a human being every horse is crooked by nature. Which gets worse when we crooked people sit on their backs. And it is your duty as a rider to make Lees meer

Filenieuws

Soms zijn er van die dagen dat het niet zo lekker loopt allemaal. Het waait dat het rookt buiten. Daardoor lag ik de halve nacht toch een soort van waakzaam met één oor open. Geen idee wat voor instinct dat is. Het dak heeft al menige storm doorstaan, het zou wel heel toevallig zijn als dat nu niet het geval was. En al vliegt er een dakpan af, wat ga je daar aan doen midden in de nacht, terwijl de wind je van de ladder blaast. Toch kon ik de slaap niet erg vatten.

Het hebben van veel beesten betekent dat daar altijd wel een senior exemplaar bij loopt. In ons geval twee oude honden. Die hebben wel eens een ongelukje Lees meer

Engagement

Engagement can be explained  as forward energy, ask for and controlled by the rider, delivered by the horse without tension. The horse moves forward freely, swinging his hindlegs more under his body with each stride. This engagement is necessary for the correct contact.

A lot of times this is confused with going fast. It has nothing to do with speed. A horse can go very slow and be super engaged (collection), whereas Lees meer

Hoefsmeden en sportbeha’s

Geschrokken haalt mijn partner zijn hand terug. ‘Wat heb je nou voor spanbanden over je rug lopen…?’ Hij kwam net in contact met de achterkant van mijn nieuwe sportbeha. Inderdaad niet met zo’n hoog erotisch gehalte. Er zit aan de bovenkant een speciale extra sluiting, om de bandjes bij elkaar te houden, waardoor ik als een slangenmens gebukt met mijn armen over mijn hoofd tussen mijn schouderbladen een Rubik’s kubus moet oplossen.

Na een langdurige blessure aan mijn achillespees ga ik de hardloopdraad weer oppakken. Ik kan niet wachten. Maar dat moest wel, want een peesblessure Lees meer

The contact

The next item in the Scala of Dressage is the contact. Also a matter that causes a lot of confusion. With contact in riding we mean the elastic connection between the hand of the rider and the mouth of the horse. The connection is made by the rider but -and this is where it gets difficult- accepted and sought by the horse. So it means that the rider should take up the reins, but the horse then has to reach for the contact and be soft and light…

Why on earth would he do so? Well, it is not just a simple matter of the front end and things you do with your hands. Oh no, contact is so much more. Lees meer

Hulpteugel of martelwerktuig?

Ik vertoon van nature nogal conflictvermijdend gedrag. Dus ik draai al geruime tijd om het volgende onderwerp heen. Maar ik ga het toch zeggen. En ik ga er gelijk met gestrekt been in. Het gebruik van een slofteugel heeft te maken met angst, gemakzucht of gebrek aan kennis.

Ik kan tegenwoordig geen manege binnenkomen of ik zie er wel één. En vaak meerdere. Soms zelfs in handen van kinderen, die motorisch nog helemaal Lees meer

Paardrijden

Relaxation

The scala of dressage states a horse should move freely forward with natural movements in all gaits. ‘Relaxation’ is the next point. And it can be quite confusing. If a horse is truly relaxed, it is asleep.

You need a certain muscle tone to perform. Relaxation in de scala is working without tension. But not only the absence of tension, it is also a state Lees meer

Daglichtmens

Ik ben een ochtendmens. Mijn vader was dat ook, tot verdriet van mijn moeder, die ’s ochtends het liefst een kussen over haar hoofd hield, terwijl wij op volle snelheid in actie waren.

Het is niet zozeer dat ik al vroeg luidruchtig zingend rondloop, want ik ben niet zo van kabaal. Maar het is alsof er een startknop wordt ingedrukt Lees meer